Rally Trophy -sarja käyntiin Leväsen tahtiin

Rally Trophy -sarja avattiin viime lauantaina 18. Peurunkarallin merkeissä. Odotettavissa oli tiukka kilpailu pisteistä, sillä yli 40 kuljettajaparia oli ilmoittautunut pistejahtiin. Ohjelmassa oli neljä erikoiskoetta, yhteismitaltaan hieman alle 50 kilometriä. Ennakkosuosikeista Pasi Laaksomaa joutui perumaan sairastumisen vuoksi osallistumisensa.

Kilpailu avattiin kuuden kilometrin mittaisella pätkällä, josta nopeimmin selviytyi Mikko Heikkilä. Erot olivat pieniä, sillä koko kärkiviisikko, Sami Sarjula, Juha Selänne, Tuomas Levänen ja Jere Paananen mahtui viiden sekunnin sisälle. Eroja tulisi varmasti seuraavalla erikoiskokeella, legendaarinen Lankamaa, mittaa yli 20 kilometriä. Mikko Heikkilälle pätkä koitui kohtaloksi, hieman ahne ajolinja ja vetoakseli sanoi työsopimuksensa irti. Ennakkosuosikeista myös Kimmo Järvisalon matka päättyi tänne, vaihdelaatikko murheisiin. Kävipä herroilla vielä huono tuuri tämän jälkeenkin, sillä autosta petti myös käsijarru ja auto valui mäestä perä edellä puuhun. Pohjat Tuomas Leväselle reilun 15 sekunnin erolla Jani Soukkaan. Muutaman sekunnin sisällä Soukasta seurasivat Paananen, Selänne ja Sarjula.

Tauolla Levänen johti kilpailua 17,3 sekunnin erolla Selänteeseen. Soukka kolmantena, vain 0,4 sekuntia Selänteestä. Muutaman sekunnin sisällä olivat myös vielä Paananen ja Sarjula. Kolmas erikoiskoe oli mitaltansa kuusi kilometriä. Kilpailun johtaja Leväsellä oli pätkällä draamaa, sillä Levänen kärsi rengasrikon ja jäi kärjestä kahdeksan sekuntia. Selänteen vuoro ajaa pohjat, Soukka jäi vaivaiset 0,3 sekuntia ja Jorma Eskelinen 3,2 sekuntia. Parin sekunnin sisällä vielä Paananen ja Anssi Koskela. Levänen vaihtoi siirtymällä renkaan, mutta myöhästyi seuravan pätkän lähdöstä minuutin, josta 10 sekunnin aikasakko. Täten viimeiselle pätkälle lähdettäessä kärjessä oli Juha Selänne ennen Jani Soukkaa ja Tuomas Levästä.

Viimeinen erikoiskoe oli reilun 14 kilometriä pitkä vaihtelevia teitä sisältänyt erikoiskoe, joka karsi autokuntia kovalla kädellä. Tämän haastavuuden sai kokea myös Selänne, joka kaatoi autonsa pätkän loppupuolella keskeytyksen arvoisesti. Ulosajoon päättyi viimeisellä erikoiskokeella myös viime vuoden sarjavitosen Petri Oksasen matka. Pohjat Leväselle 3,4 sekunnin erolla Eskeliseen. Kolmas Paananen, neljäntenä Soukka ja viides erikoiskokeella Koskela. Viimeisen erikoiskokeen pohjat nostivat Tuomas Leväsen takaisin kärkeen ja täten sarja-avauksen voittoon. Toiseksi tuli Jani Soukka 8 sekuntia hävinneenä, kolmas Jere Paananen 2,7 Soukalle hävinneenä. Neljäs Jorma Eskelinen 22, 6 kärjelle hävinneenä ja viides Anssi Koskela 38,3 sekuntia kärjelle hävinneenä.

V1600 luokan puolella ensimmäiset kaksi pätkää mentiin Ilkka Marttisen tahtiin, Juha Karkian seuratessa perässä 15 sekunnin päässä. Kolmantena luokassa oli Mika Karppanen. Tauon jälkeen Marttinen ja Karkia jatkoivat samaa tahtia sijoilla 1 ja 2, eroa maalissa Marttisen hyväksi 27,3 sekuntia. Karppasen kilpailu koki kolauksen nelospätkällä huonon pätkäajan muodossa ja maalin jälkeisessä jälkikatsastuksessa auto todettiin alipainoiseksi, josta seurauksena hylkäys. Saman hylkäyksen kokivat myös alun perin neljänneksi ajanut Jerry Heinonen ja kahdeksanneksi ajanut Timo Takala. Luokan kolmanneksi ajoi Anniina Noso häviten Marttiselle hieman yli 50 sekuntia.

Nuorten cup-luokassa ennakkosuosikit pitivät pintansa. Alex Forsström ja Juuso Nordgren kävivät koko päivän tiukkaa kilpailua keskenään, joka päättyi Forsströmmin voittoon viimeisen pätkän selkeiden pohjien ansiosta. Maalissa eroa poikien välillä 8,1 sekuntia, kolmas Heikki Koski-Lammi minuutin ja 4,8 sekuntia Forsströmille hävinneenä. Huomioitavaa muuten, että sekä Forsström että Nordgren voittivat liki minuutilla nopeimpia Rally Trophy kuskeja. V1600 luokan puolella voiton vei Lauri Joona.

Rally Trophyn pistekärjessä oikeutetusti Tuomas Levänen, toisena V1600 voittaja Ilkka Marttinen, kolmas Jani Soukka, neljäs Juha Karkia ja viidentenä Jere Paanenen. RSJM-puolella 1400 kuutioista kärkikolmikon muodostivat samat herrat, Levänen, Soukka ja Paananen. Pistelaskun pölhöyden vuoksi Levänen on RSJM sarjassa vasta sijalla 16, vaikka oli RSJM-sarjan 12:s nopein kuljettaja. V1600-luokassa nopeimmat juniorit olivat Anniina Noso, Petri Patjas ja Otto Koliseva. Noson sijoitus on sarjassa vasta jaettu 20. sija.

Molemmat sarjat jatkuvat seuraavaksi Oulussa ajettavalla 51. Pohjola-rallilla helmikuun viimeisenä viikonloppuna.