Hallitseva mestari ei antanut armoa Rally Trophyssä

Hankasalmella ajettu 4. Revontuliralli käynnisti Rally Trophy -sarjan. Ohjelmassa oli viisi erittäin haastavaa ja monipuolista erikoiskoetta, mukana MM-ralleista tuttuja erikoiskokeita kuten Myhinpää.

Hallitseva mestari Pasi Laaksomaa aloittaa mestarin elkein ensimmäisellä reilun seitsemän kilometrin pätkällä, tekemällä liki seitsemän sekunnin pohjat Mikke Yrjölään nähden. Kolmantena nopein V1600-auto, Tuomo Vanhala, neljäs Jere Paananen ja viidentenä Sami Sarjula. Toinen erikoiskoe oli jo huomattavasti pidempi, mittaa liki 19 kilometriä, mutta pohjat jälleen Laaksomaalle. Eroa Paanaseen tulee vajaa kaksi sekuntia, kolmantena Kimmo Järvisalo, neljäntenä Janne Luhtanen ja viidentenä Tuomo Vanhala.

Kahden erikoiskokeen jälkeen viettiin jo taukoa, jossa kärjessä luonnollisesti Pasi Laaksomaa, 13,2 sekunnin erolla Jere Paanaseen. Kolmantena Kimmo Järvisalo 19,8 perässä, neljäs Tuomo Vanhala 23,2 perässä ja viidentenä, lievän ulosajon kakkosella kärsineenä, Mikke Yrjölä 25,9 sekuntia Laaksomaasta.

Kymmenen kilometriä pitkällä kolmoserikoiskokeella Pasi Laaksomaalle käy vahinko ja mies sammuttaa vahingossa päävirrat kesken pätkän ja tästähän kello ei tykkää. Pohjat Paanaselle, 4,2 sekunnin erolla Järvisaloon, kolmas Yrjölä, neljäs Sarjula ja viidentenä Tomi Huttunen nopeimpana V-autona. Neljäntenä erikoiskokeena oli sitten liki legendaarinen vajaa 15 kilometrinen Myhinpää ja Laaksomaa aloittaa takaa-ajon. Pohjat 1,3 sekunnin erolla, Paanaseen nähden. Kolmas Janne Luhtanen, jonka kilpailu oli mennyt pilalle edellisen erikoiskokeen ulosajossa, neljäs Yrjölä ja viidentenä nopein V1600 Jani Ruuskanen.
Ennen viimeistä erikoiskoetta Jere Paananen johti kilpailua tasan yhden sekunnin turvin Pasi Laaksomaahan nähden. Kolmantena Kimmo Järvisalo, neljäntenä Mikke Yrjölä ja viidentenä Tuomo Vanhala.

Viimeinen erikoiskoe oli reilut yhdeksän kilometriä ja Laaksomaa ajoi pohjat viiden sekunnin turvin Paanaseen nähden. Kolmas Yrjölä, neljäs Luhtanen ja viides Järvisalo. Täten Pasi Laaksomaa nousi neljän sekunnin turvin kilpailun voittoon ennen Jere Paanasta. Kolmantena Kimmo Järvisalo jo reilun 40 sekuntia Laaksomaalle hävinneenä, neljäs Mikke Yrjölä vajaan 10 sekuntia Järvisalosta ja viides nopeimpana V1600 autona Tuomo Vanhala vajaan 20 sekuntia Yrjölästä. Laaksomaa, Paananen ja Järvisalo muodostivat kärkikolmikon myös yleisen luokan 1400-autoissa. Junioreissa käytiin tiukkaa kilpailua loppuun asti, viimeisellä pätkällä Ville Virtanen nousi 5,2 sekunnin erolla ohi Janne Immosen luokkavoittoon. Kolmanneksi tullut Markus Latvanen hävisi vain 4,5 sekuntia puolestaan Immoselle.
V1600-luokissa Tuomo Vanhala voitti junioreissa, eroa Tomi Huttuseen kertyi 22,2 sekuntia. Kolmantena Santeri Kotamäki, 15 sekuntia Huttuselle hävinneenä. Yleisessä luokassa Jarmo Mäkelä ajeli helppoon voittoon, Sami Juusosen ajettua jo toisella erikoiskokeella ulos. Mainittakoon muuten, että nuorten luokan voittaja Arttu Lähdeniemi olisi ollut nopein V1600-auto Rally Trophyssä ja koko kilpailun 3. nopein samalla.

Sarjapisteissä Pasi Laaksomaa johtaa ennen Tuomo Vanhalaa. Jere Paananen on kolmantena, Tomi Huttunen neljäs ja Kimmo Järvisalo viidentenä. Seuraavan kerran pisteistä ajetaan jo vajaan parin viikon päästä Kemissä, Kemi-rallin merkeissä.